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¡La Serie Final de la SSL Gold Cup en Gran Canaria ha sido oficialmente inaugurada!

En la víspera de la Serie Final de la SSL Gold Cup, la Primera Copa Mundial de Naciones de Vela, se respiraba emoción entre los equipos internacionales presentes durante la Ceremonia de Apertura de la regata. La sala del Real Club Náutico de Gran Canaria en la costa este de Las Palmas fue el escenario de esta ocasión histórica. Había una sensación  de anticipación palpable entre los competidores mientras los dignatarios pronunciaban sus mensajes de bienvenida a los primeros 16 equipos internacionales que han viajado desde todo el mundo para competir en Gran Canaria este mes.

Paul Hutton-Ashkenny (c) Martina Orsini
Paul Hutton-Ashkenny (c) Martina Orsini

El Director de Regatas, Paul Hutton-Ashkenny, abrió la ceremonia con estas palabras:

«Hace seis años, en Las Bahamas, se presentó el concepto de la SSL Gold Cup, inspirado en la Copa del Mundo de Fútbol pero en vela. Nación contra nación, con leyendas de la vela compitiendo por el orgullo nacional en una embarcación.”

«Muchos proyectos se mencionan en la vida, pero pocos se se llevan a cabo a la hora de la verdad. Sin embargo, la SSL Gold Cup no iba a ser un proyecto de esos. En los seis años que siguieron, asombrosamente, 56 países adoptaron la visión de SSL Gold Cup antes de que se disputara una sola regata.”

«En este lugar notable, tenemos todo lo bueno del deporte de la vela, no podríamos tener mejores socios. La vista del SSL47 atracado al final del muelle es un placer, y me complace agradecer a nuestros anfitriones: la maravillosa isla de Gran Canaria, la ciudad de Las Palmas y nuestros anfitriones altamente profesionales y cálidos en la Real Federación Canaria De Vela.”

«Tenemos 24 días de vela altamente competitiva por delante antes de coronar a la nación campeona del mundo en vela. Pero no se equivoquen, esto no será el final de la historia de la SSL Gold Cup, sino un nuevo comienzo. Mientras aclamamos al nuevo Campeón del Mundo, estaremos mirando hacia nuevos horizontes y nuevas ediciones de la SSL Gold Cup. La historia acaba de empezar».

Antonio Morales (c) Martina Orsini
Antonio Morales (c) Martina Orsini

Antonio Morales, Presidente del Consejo de Gran Canaria, añadió:

«Este mes, Gran Canaria les abrirá sus puertas a todos ustedes. Presenciarán nuestra naturaleza hospitalaria y acogedora, como ha sido siempre el caso desde que los barcos de Cristóbal Colón llegaron a nuestra isla hace 530 años.

«Esto marca la primera edición del campeonato, y esperamos que sea un éxito, con la esperanza de que se convierta en una cita donde personas de varios rincones del mundo se reúnan para competir y unirse en su amor por el deporte y el mar. Se trata de camaradería y deportividad, que implica respeto, disciplina, tolerancia y el deseo de alcanzar metas. También se trata de representar a sus países a través del trabajo en equipo, avanzando en cooperación, lazos sociales, amistad, competencia y participación.

«Apreciamos y celebramos la iniciativa de los promotores de este campeonato. Sepan que en Gran Canaria siempre encontrarán un lugar para navegar».

Luis Doreste (c) Martina Orsini
Luis Doreste (c) Martina Orsini

Finalmente, Luis Doreste, capitán del equipo español de SSL, cerró los discursos con sus predicciones para el evento:

«Este es un formato completamente nuevo, así que hay mucha incertidumbre. Ningún equipo ha entrenado previamente en estos barcos para esta regata, y la mayoría de los equipos incluyen navegantes altamente habilidosos, lo que significa que la competición será muy reñida.

«El equipo italiano incluye a varios navegantes destacados familiarizados con la clase RC44, así que están familiarizados con este tipo de barco. Eslovenia es otro equipo fuerte, al igual que Brasil y Argentina, ambos con equipos experimentados en la clase crucero.

«El evento será competitivo y divertido. Es la primera vez que se organiza, así que veremos cómo va. Los organizadores y todo el equipo de la Real Federación Canaria de Vela se han volcado en los preparativos, haciendo todo lo posible para que todo salga bien. Ahora solo necesitamos que el clima esté de nuestro lado».

1/32 Finals Draw (c) Martina Orsini
1/32 Finals Draw (c) Martina Orsini

Los anuncios de la noche concluyeron con el sorteo para determinar las flotas de los 1/32 de Final de la SSL Gold Cup que comienza mañana (viernes). Cuatro flotas, cada una con 4 equipos, fueron seleccionadas al azar por los funcionarios en un sorteo. Figuras de Lego, representando a los capitanes de cada país, fueron elegidas de los botes, lo que sin duda inspirará a la próxima generación de grandes navegantes.

1/32 Finals Draw (c) Martina Orsini
1/32 Finals Draw (c) Martina Orsini

Los ‘Leones’ de Yavor Kolev de Bulgaria se enfrentan a Perú, Eslovenia y Tahití en la Flota 1. Yavor no tenía ilusiones sobre la fuerza de la competencia que enfrentaba su equipo:

«Diría que no hay equipos débiles aquí. Todos tienen sus fortalezas, así que lo haremos lo mejor posible. Pero al mismo tiempo, no hay equipo invencible aquí. Haremos nuestro mejor esfuerzo y nos ceñiremos al plan, evitaremos grandes errores y esperamos que todo salga bien. No podemos asegurar que este sea el mejor equipo del grupo, pero Perú es bastante bueno. Así que serán uno de los líderes para el primer lugar en el grupo. Eslovenia sigue siendo un adversario considerable, y no conocemos a Tahití, lo cual no siempre es algo bueno”.

En la Copa Mundial de Fútbol siempre hay uno llamado el ‘Grupo de la Muerte’, y Stefano Peschiera temía que sus ‘Guerreros de Paracas’ de Perú estuvieran en él con sus adversarios de la Flota 1:

«Creo que es un grupo muy competitivo, tal vez el ‘grupo de la muerte’, así que vamos a mantenernos honestos y hacer nuestro mejor esfuerzo para ganar. De los tres equipos, creo que probablemente Eslovenia sea nuestra mayor rival. Conozco a Vasily [Zbogar], fue mi entrenador durante dos años en la clase Laser, y así ahora nos enfrentamos. Nos enfrentamos en el evento de prueba en Suiza en 2021. Pero las cosas han cambiado, y ambos equipos han estado entrenando. Estamos listos para el desafío».

Fleet 1
Fleet 1

En la Flota 2, Tonu Toniste pensó que sus ‘Rompehielos’ de Estonia enfrentaban un desafío muy grande con Portugal, Chile y Cuba:

«Portugal es muy fuerte. Hemos estado entrenando en Grandson, que es plano, y creo que Cuba está acostumbrada a navegar con grandes olas. Así que creo que tenemos equipos bastante fuertes. Pero nos sentimos seguros, creo que también tenemos un equipo fuerte. A menudo, la primera vez que se navega en un nuevo lugar da un poco de miedo. Creo que todos están un poco asustados».

Fleet 2
Fleet 2

 

La Flota 3 ha producido la ‘Batalla de las Islas del Caribe’, con los ‘Corredores de Ron’ de Shannon Falcone de Antigua y Barbuda y Rockal Evans y sus ‘Corsarios’ de Bermudas listos para enfrentarse a Ucrania y Malasia.

Shannon estaba contenta de ver a Bermudas en la Serie Final de la SSL Gold Cup:

«Habíamos bromeado con que con Bermudas de nuevo en la competición podríamos enfrentarnos a ellos. Nos lo pasamos muy bien en la clasificación contra ellos, donde fue muy reñido el último día, hasta el último momento de la regata. Con la forma en que se han dado las cosas, es genial verlos aquí y espero que podamos mostrar la capacidad de ambas naciones isleñas contra otros dos equipos realmente buenos, superándonos a nosotros mismos y llevando a ambos equipos a la siguiente ronda».

Rockal añadió:

«Esto es definitivamente un sueño hecho realidad. Hace apenas unas seis semanas nos ofrecieron una invitación de comodín, y no podía rechazarla. Definitivamente íbamos a aprovecharla. Me puse en contacto con la tripulación de Australia, y después de un montón de llamadas de Zoom, todos estaban a bordo, y ahora estamos aquí. Estoy deseando que dos pequeñas islas del Caribe pasen a la siguiente ronda».

 

Fleet 3
Fleet 3

El equipo de la República Checa de Ondra Teply está en la Flota 4, junto con Lituania, Sudáfrica y Omán, y estaba ansioso por el inicio de las carreras mañana:

«Estamos contentos con nuestro grupo, es un buen conjunto de equipos. Después de la Serie de Clasificación, demostramos que somos capaces de trabajar juntos y desafiar a los demás equipos, así que nos sentimos confiados».

Cuando se le preguntó a qué equipo temía más en su grupo, Ondra respondió: «¡Ja! ¡A nadie!»

Fleet 4
Fleet 4